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书评 | 《欧洲贵族,1400-1800》
来源: 作者:本站编辑 [日期:2020/5/16] 浏览:
 E.Z. 世界史茶馆 3月26日

Jonathan Dewald, The European Nobility, 1400-1800 (Cambridge, 1996).

乔纳森·德瓦尔德:《欧洲贵族,1400-1800》,姜德福译,北京:商务印书馆,2008年。

本书由纽约州立大学历史学教授、研究近代早期欧洲贵族的学者乔纳森·德瓦尔德所作。作者写作此书是为探究中世纪晚期至法国大革命这几世纪里贵族群体的变迁。前人主要围绕危机和转变的观念构建近代早期贵族史,而作者却将贵族生活的延续问题作为研究的要点。当然,德瓦尔德也关注到贵族在这一阶段的调整,他通过丰富例证向读者展示贵族在接受外部(诸如官僚和人文主义者)挑战时,内部功能和阶层更新变化的过程。值得一提的是,在本书结语后,作者还专门提供进一步阅读的建议,供读者参考。


在Christopher Storrs的书评里,作者指出书中一些不足之处,也肯定全书提出的新观点。原文见Christopher Storrs, “Review: The European Nobility, 1400-1800 by Jonathan Dewald”, The English Historical Review, vol. 113, no. 451 (Apr., 1998), pp.465-466. 以下为全文翻译。

作者:Christopher Storrs

译者:E.Z.


长久以来人们一直认为欧洲贵族在近代早期面临着压力(甚至经历着某种危机),受到新兴资产阶级和现代国家打压。然而,近几十年来,一些研究对这种观点提出异议。为重评贵族问题做出贡献的作者之一,乔纳森·德瓦尔德试图在《欧洲贵族,1400-1800》 (Cambridge: U.P., i996; pp. xvii + 209. £30; pb. £10.95)概括自己的观点。


德瓦尔德考察贵族阶层、及其人数和特权、财富、与国家关系的发展和不断变化的文化,最后评估贵族对法国大革命的影响。德瓦尔德主要有三个论点。首先,有单独的欧洲贵族阶层;其次,1400年欧洲贵族在很多方面已十分“现代”;第三(也许最重要),近代早期见证欧洲贵族非常成功地适应正在变化的世界,他们发现自己置身其中(有时的确如此,就像在文化领域一样,他们起主导作用),实际上大量较贫穷、地位较低的贵族在这个时期没落,至1800年左右形成一个更加团结的统治阶级。


这些显然是很重要的论点。不幸的是,由于德瓦尔德没有考虑到欧洲边缘国家(尤其是,东部的俄国,西部的葡萄牙,鉴于英语材料的缺失,后者被忽略更容易理解),他们的影响力有所减弱。事实上,德瓦尔德(只)关注贵族在法国(反映出他自己的研究兴趣)和英国的发展令人遗憾,因为在这个时期,两者总的来说都不是欧洲贵族的典型。英国乡绅是否能与大陆贵族相提并论还不清楚,而在欧洲近代早期历史的许多其他方面,事实上,法国可能并非像人们通常认为的那样可当范例。考虑到贵族的角色(还有官员的唯利是图,德瓦尔德几乎没有讨论过),这一点可能已很清楚。德瓦尔克说得很对,大量小贵族从贵族阶层中退出(特别是在十八世纪后期的西班牙,但仍未得到充分研究),关于这一过程还有更多需要说明的地方。最后,从广义上讲,贵族的确成功适应近代早期欧洲在国家、经济和社会层面的更大变化,这一点毋庸置疑,但不应该过于轻易假定变革受热烈欢迎。事实上,我们有充分理由认为,许多贵族及其的家族之所以能生存,是因为他们将自己与危险的变革隔绝,例如通过继承制度(关于这一点德瓦尔德也几乎没有提及)。


然而,这些批评不应掩盖德瓦尔德的成就,他为近代早期西欧贵族的经历给出有挑战性的全新综合解释,其中一些具体方面(国家的形成,越来越多的男性缺席国务的情况下女性贵族获得参政新机会)是特别宝贵的。

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