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吴晓波:阅读历史的目的在于破解当下谜题
来源:上海图书馆 作者:本站编辑 [日期:2012-1-27] 浏览:
    《罗马人的故事》 [日]盐野七生著,计丽屏等译,中信出版社

  当公元前87年,雄才大略的汉武帝刘彻辞世时,一位13岁的罗马青年已经逐步登上历史舞台,其后40年间,他野心勃勃,战功赫赫,最终由其开启了古罗马的独裁统治。后人称之为恺撒。

  在世界历史上,古中国和古罗马都曾在同一时期建立了声名卓著的大帝国,堪称东西并立的“双子星座”。两个相隔万里的帝国通过著名的丝绸之路相互联系,古罗马称中国为“丝国”,中国称古罗马为“大秦”。两个大帝国都幅员辽阔,建树甚多,成为后世常常追思慕远的理想时代。

  罗马帝国在公元4世纪末一分为二,此时的中国也陷入南北朝对峙混战时期。隋朝的建立使中国重新恢复统一,而古罗马帝国却再无翻身之日。西罗马帝国日后被入侵的少数民族灭亡,几经动荡,逐步奠定了今日欧洲的国家格局。而东罗马帝国的拜占庭堡垒一直矗立至被奥斯曼土耳其的大军攻破。

  即便如此,古罗马帝国的辉煌仍然是西方历史上不可逾越的高峰,它在政治和文化上所贡献的智慧也一直哺乳着后来的欧洲文明,以至吸引了无数后来者孜孜以求去探寻古罗马兴衰的奥秘。

  而从一个东方人的角度去观察古罗马,无疑更有着东西方两相对比、互为镜鉴的意义。这其中,做得最好的大概是一位叫盐野七生的日本女作家。

  盐野七生年轻时就心仪罗马,为此到罗马定居,一住半生,写了很多关于罗马的书,其中最著名的便是这套《罗马人的故事》。15册书写了15年,字里行间倾注了她对古罗马风物的无限向往,其行文流畅,叙事简洁明快,令人读来手不释卷。

  而除此之外,这套书最大的特点在于作者用现代人的眼光去看待古罗马,对国家、公民、宗教、权力等概念进行解读,试图古为今用,寻求一国家之强盛,一种族之崛起的普适性原理。其本人慨然而讲,不掩其非凡志气:“别的研究者是写自己知道的,而我则是写我想知道的。”

  作者想知道的,可能也是大多数读者阅读罗马历史希望知道的:究竟是什么让古罗马强大起来,使之一跃成为欧洲的霸主?

在盐野七生看来,罗马的力量,首先来自保障国民安全的基础设施和贵族行为理应高尚的传统。罗马皇帝努力满足国民的需要。一切政令、公共设施、对外战争,都是为了满足国民的安全感和享受需要。罗马的强大,则是因为它的宽容开放,兼收并蓄。正因如此,罗马人智力不如希腊人,体力不如高卢人,经商的本事不如迦太基人,却能一一打败这些部族,而且在战后还能与这些部族有秩序地和睦共处。

  也正因为如此,罗马在其强盛时期保持了勃勃生机,但毋庸讳言,罗马的衰亡多少也与其兴盛的原因脱不了干系。罗马日后享乐之风蔓延,使之无心与蛮族作战,直到被少数民族攻灭。这一点东西共通,倒无什么可深究之处。而罗马的宽容开放,结合中国的历史则有更为重要的借鉴意义。

  研究历史的人都有一个绕不过去的问题,那就是:中国为何从宋朝之后一步步落后于西方?

  中国经历汉、唐两朝盛事,整个国家仍然有着强烈的开拓欲望,表现在不停歇的开疆拓土和频繁的对外贸易上,但在宋以后,特别是明朝,汉人从蒙古人手中重新夺回统治之后,整个国家却逐渐龟缩,逐步陷入停滞状态,而同时期的西方则经历了文艺复兴、地理大发现、宗教改革、工业革命,后来居上,将中国远远甩在了身后。这个差距,直到19世纪西方以坚船利炮重新叩开中国大门时,才真切地显现出来。

  为什么会出现这种情况?黄仁宇曾提出一个观点:明朝对稳定的追求成为一切政策的出发点。“从一开始,明太祖主要关心的是建立和永远保持一种政治现状,他不关心经济的发展……就明人所关心的问题来说,虽然认为中国向来是世界的中心,但是必须保持其农业特点,不能兼容并包发展商业和对外贸易。中华帝国对外并不寻求领土扩张。同时出于安全的角度考虑,明王朝当局非常想把国土与世界隔离开来。只要可能,同世界各国的交往和联系减少到最低程度。”

  正是以此为出发点的治国策略,使得统治者对内钳制思想,对外闭关锁国,宽容开放、兼收并蓄的盛世气象荡然无存,东西差距就此拉大。中国一直到鸦片战争才被迫对外开放,跌跌撞撞开始现代化进程。而1978年开始的改革开放,则让积贫积弱的中国重新回到了世界舞台的中央,经济成就举世瞩目。

  由此观来,古今中西历史都可佐证,宽容开放、兼收并蓄正是一个国家强盛的真正路径,而固守一隅、思想僵化则只会丧失先手,空留无限遗憾。

  当然,历史不能如戏剧般重新上演,但阅读历史的目的在于正视和破解当下的谜题。

  无疑,这套《罗马人的故事》能给我们带来一些来自古老西方却仍未过时的启示。▲
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